Den perfekta kombinationen

24 maj 2017

Den nya borrkronan Azure har konfigurerats med hjälp av kundernas feedback så att den kan klara av en rad olika formationer

På den vindpinade Burinhalvön på Newfoundlands sydkust har fluorit utvunnits i över ett århundrade. Canada Fluorspar Inc. förvärvade gruvrättigheter till ASG-gruvan nära St. Lawrence med planer på att utöka prospekteringen och öppna upp gruvbrytningen igen. Med upptäckten av fyndigheter som sträcker sig nästan upp till ytan har gruvdriftsplanerna utvecklats och omfattar nu även dagbrott.


Springdale Forestry Resources Inc. i Springdale i provinsen Newfoundland och Labrador, och dess avdelning Springdale Diamond Drilling, anlitades för att utforska området och hjälpa till att utveckla gruvdriften. Sedan 2013 har företaget borrat ca 250 hål som är 200 till 500 meter djupa. Provborrning har medfört utmaningar, då formationen är vulkanisk med kantiga och veckade skikt med ryolit och granit. Springdales borrare Alvin Burton berättar om variationerna: ”Marken är ordentligt uppsprucken med massor av tomrum. Formationen är trasig kärv och det är svårt att borra. Ibland var formationen fast och helt plötsligt nådde jag ett tomrum på 18 meter. Det är en enda röra.” Utmaningarna inspirerade Springdale till att arbeta med Atlas Copco för att utveckla en ny borrkrona. Borrkronan behövde ha en skärstruktur som kunde arbeta genom mjukare formationer, men ändå klara av granit. Den finns nu tillgänglig över hela världen och kallas för Azure.


“ Det här är en borrkrona som man kan jobba med utan gissningar och utan att testa olika produkter inom en formation. Jag var nöjd med hur interaktionen med vår kund bidrog till att utveckla det här framgångsrika verktyget.

Artur Makos - Product Manager, High Performance Diamond Tools

Gruvutveckling

Gruventreprenören Canada Fluorspar Inc., gruvans ägare, har rapporterat att ådrorna har en tjocklek på 1–10 meter i Tarefare- och Blue Beach-ådrorna och upp till 20 meter i diameter i AGS-ådran. Kvaliteten varierar från 7 procent till cirka 90 procent CaF2. Konstruktionen av en kvarn, vägar, en hamnutbyggnad och ytterligare infrastruktur pågår och förväntas vara avslutade 2017.


De nuvarande reserverna på 8,8 miljoner ton fluorit som upptäckts i AGS-ådran kommer att innebära en gruvlivslängd på 11 år. Med ungefär lika mycket i Tarefare- och Blue Beach-ådrorna skulle gruvdriften kunna expanderas ytterligare med fortsatt prospektering.


Fluorit är ett viktig industriellt mineral som används i många tillverkningsprocesser. Det är viktigt i aluminium- och stålproduktion och används även som kylmedel och i tillverkning av litiumbatterier. Fluor utvinns från fluorit, som används i läkemedels- och konsumentprodukter.


Alvin Burton hade använt en annan tillverkares borrkrona i cirka åtta år och var mycket bekväm med den. De flesta borrare i detta område använder borrkronor för medelhård sten. Atlas Copco utvecklade Azure-borrkronan för att klara av alla typer av medelhård sten.


När Springdale arbetade med Atlas Copco för att utveckla borrkronan började de med en borrkrona på 13 millimeter med 10 vattenspår. Efter att har arbetat med olika konfigurationer är borrkronan idag tillgänglig i många olika storlekar och profiler. Azure-borrkronan för detta brott är NO, ECF 13MM, 10WW P/N 3760920076. Alvin Burton säger att han måste borra annorlunda med Azure-borrkronan. ”Jag ger den annat vatten och mindre på stängerna. Fyra jämfört med fem eller sex med den andra borrkronan.”


Detta har gett resultat för Alvin Burton som sätter många företagsrekord med den nya borrkronan. Hans rekord under ett skift är 108 meter under en 10-timmarsperiod. Och han har Springdales veckorekord med 500 borrade meter. ”Under ett genomsnittligt skift kan Azure-borrkronan borra 42 till 45 meter”, säger Alvin Burton, ”medan konkurrentens borrkrona bara kan borra 30 meter under ett skift.” I bra och fast sten kan han röra sig stadigt genom den: ”Under ett 12-timmarsskift borrade jag hela 60 meter i granit. I ryolit borrade jag en dag 30 meter före kl. 12.00. Den där Azure-borrkronan skär snabbt genom granit och den skär genom ryolit som smör.”


Han säger att han ibland arbetar med rotation, tryck och vatten på ett något annorlunda sätt. ”Det är bara att pausa ibland. Om hon slirar kanske du måste lätta på trycket och stänga av vattnet för att hon ska öka vridmomentet. Hon skär rakt igenom." Alvin Burton gillar livslängden på borrkronan också. ”Borrkronor kostar pengar, och man vill inte slösa pengar.” Han har borrat 800 meter med en borrkrona i sten där konkurrerande borrkronor endast hade klarat 250 m.


Alvin Burton säger: ”Du måste anpassa dig efter borrkronan. Hitta den optimala punkten. Om du inte vet vad du gör kan du slita av kronan. Du måste vänja dig.” Han skrattar när vi ber om för många detaljer. ”En borrare berättar inte alla sina hemligheter. Men jag kan tala om för dig att det här är en bättre allround-krona – mindre avslitning. Hon är den rätta.”


“ Under ett 12-timmarsskift borrade jag hela 60 meter i granit. I ryolit borrade jag en dag 30 meter före kl. 12.00. Den där Azure-borrkronan skär snabbt genom granit och den skär genom ryolit som smör.

Alvin Burton - Driller, Springdale Forestry Resources Inc.

OM SPRINGDALE FOREST RESOURCES


Springdale Forest Resources är ett integrerat företag vars olika avdelningar sysselsätter över 300 personer inom många olika områden – från avverkning, där de började, till att tillverka kärnlådor och bygga de maskiner deras riggar monteras på. Springdale har till och med ett mobiltelefonbolag som stödjer deras arbete och anställda. Det faktum att de är baserade på en ö innebär att de måste vara mer självständiga. De har vunnit många priser för säkerhet och kvalitet och respekteras av anställda och de samhällen där de arbetar. Springdale Diamond Drilling utför geotekniska projekt och kärnborrningsprojekt. Sedan 2006 har borrningen vuxit till att utgöra 20 procent av företagets verksamhet. 


Borrchefen Kevin Regular berättar att det stöd som Atlas Copco har gett dem har hjälpt dem mycket. Atlas Copco har bland annat försett dem med foderstänger, foderrör och andra produkter de behöver för att hålla igång verksamheten. General Manager Tim Young säger: "Vi vill utöka vår borrverksamhet med Atlas Copco. Jag kan ringa och på fem minuter får jag ett svar eller så kommer någon till vårt kontor.”


MINING & CONSTRUCTION CANADA 3 / 2015

Kundberättelse